Songkran i Thailand

Songkran – Thailands nyårsfest

I Thailand, och stora delar av övriga Sydostasien, har man som tradition att fira nyår när solen går in i Vädurens stjärntecken, som är det första av 12 tecken i siderisk (österländska) astrologi. Detta brukar inträffa mellan den 13-15 april men som standard firar man nu för tiden nyår den 13:e april. Nyårsfirandet i Thailand kallas Songkran vilket är sanskrit för «övergång» och syftar på solens, månens och övriga planeters positioner och rörelse vid denna tid på året. Idag förknippar de flesta dock Songkran med vatten betydligt mer än med solen.

«The Water Festival»

I turistsammanhang kallas Songkran för Waterfestival, eller vattenfestival, och är ett mycket blött firande. Man sprutar, skvätter och häller vatten på varandra i vilda lekar, tanken är att man med vattnet ska renas inför det nya året. Det är ett vilt firande som pågår i dagar och de flesta storstadsbor beger sig hemåt till byar och småstäder för att fira in det nya året.

En enorm reningsritual

Vattenkaoset som uppstår i Thailand under vattenfestivalen handlar i grunden om fruktbarhet och förnyelse. Idén är att man framkallar regn genom att skvätta vatten runt omkring sig och samtidigt renar man stad, gator och sina medmänniskor med allt vatten som sprids. Man skulle kunna kalla det en sorts allmän vårstädning. Allt vattenskvättande ackompanjeras numer av vilda fester och hämningslöshet, ingen går säker på gatorna under Songkran i Thailand. Att bli nerdränkt med vatten under Songkran Waterfestival är ett gott tecken inför det nya året och ju mer vatten, desto bättre!

Vilda fester där alla är välkomna

I varje stad eller by i Thailand anordnas i anknytning till Songkran Waterfestival också färgstark underhållning för att knyta banden hårdare mellan familjemedlemmar, samhälle, natur och övriga omgivningar. Alla samhällets medborgare deltar i denna festlighet för att påminnas om att allt och alla hör ihop, att allt är ett.

Man hedrar Buddha

Traditionellt sett är Songkranfestivalen den tiden på året då Buddaavbilder ska tvättas och doftsättas med ett heligt, parfymerat vatten. I de flesta städer plockas bilder och statyer av Buddha ner för att paraderas runt i staden och bli nerdränkta med invånarnas heliga vatten. Man transporterar också sand till templen och skulpterar dem till små «stupas», vilka är den äldsta typen av buddhistiska monument. Dessa dekorerar man sedan med färgglada flaggor. Samtidigt som man ska rena både Buddha och sig själv tar många människor i Thailand tillfället i akt att också städa ur sina hus, avlägga nyårslöften och svära att avhålla sig från onda tankar och gärningar under det nya året. Songkran är alltså inte bara en nystart för kroppen utan även för själen och anden.

Songkran förr

Under tiden då Thailand var en del av det stora Sukhothailändska kungadömet, vilket historiskt sett var mellan åren 1238-1438, så firades Songkran både i det kungliga palatset och bland vanligt folk. Firandet var under denna tid inte lika stort och påkostat som det är idag, men fortfarande av stor vikt. Då var det meningen att alla som var anställda av kungen skulle svära honom sin tillgivenhet. I utbyte skulle kungen betala ut sina trotjänares årliga lön. Det var inte förrän senare, under Ayutthayaperioden, som festivalen blev början till den vattenfestival vi ser idag. Det var då man började tvätta sina avbilder av Buddha och bygga små sandslott, samt anordna färgsprakande festligheter för alla att delta i.

Ursprungsidéerna kring Songkran härstammar från Indien

Ursprungligen kommer tanken kring det nya Thailändska året från indisk folktro. Man menar att det som händer i naturen just vid denna tid då landet går från trött och seg vinter till pigg vår, med alla blomster, den klara, friska luften och livfullt djur-och naturliv är tecken på jordens nystart och därmed också ett nytt år.

Det är följdaktligen med indiska influenser som den thailändska Songkran Waterfestival porträtterar det vardagliga livet i Thailand, med sina starka rötter i jordbruket. Under Songkranfestivalen är thailändarna lediga från sina jobb och tar sig tid att hedra minnet av sina förfäder. Man dammar av och fräschar upp sina Buddhabilder och -figurer för att sedan med stor vördnad genomföra de riter man har för att hedra minnet av Buddha och sina förfäder. En av Songkranfestivalens stora höjdpunkter är när de unga medborgarna vördnadsfullt skvätter väldoftande vatten över de äldre medborgarnas händer. Ett tecken på respekt, tillgivenhet och tacksamhet.

Oskrivna regler

Förr brukade man endast fira Songkran i Thailands nordligare delar, men idag är firandet av det thailändska nyåret välspritt över hela landet. Det är en stor festival som inkluderar alla som befinner sig i landet vid tidpunkten – unga som gamla, lokalinvånare som turister och allt från butiksägare till som poliser. Alla är ute och firar in Songkran med vatten, bus och vilda festligheter. Det ser kaosartat ut, men alla njuter och det finns vissa oskrivna regler som folk håller väldigt hårt på, man får t ex inte spruta vatten på munkar eller gravida kvinnor, inte heller inuti restauranger, i hotell eller i folks hem och den kanske viktigaste regeln av alla innebär att när solen går ner så är det dags att gå hem och ta på sig torra kläder och lägga undan sina vattenvapen tills nästa dag.

Songkran Water Festival i Chiang Mai

Det mest autentiska firandet av Songkran finns i Chiang Mai och kanske är det också det mest intensiva. Detta faktum hindrar dock inte andra platser som Pattaya, Phuket och Koh Samui från att lägga en hel del krut på sina respektive firanden av Waterfestival Songkran i Thailand.

I Chiang Mai får man ta del av traditionellt firande av Songkran med processionståg av Buddhaavbilder och väldekorerade små flottar, ackopanjerat av marschmusik spelad av de lokala skolorkestrarna. Här har man möjlighet att skvätta sitt parfymerade vatten över de heliga avbilderna för att i förlängningen också rena sig själv. Under processionståget skvätts givevis en hel del vatten, men på ett lugnt och respektfullt sätt, helt olikt det vilda vattenkaos man ser på andra ställen i landet. Sandslotten finns på display i alla tempel runt om i området. Vanligtvis bär man in sanden under eftermiddagen på Songkrans andra dag och följande morgon skulpteras den och dekoreras till färgglada «stupas”. Buddhister lämnar offergåvor under Songkrans tredje dag och olika ceremonier genomförs. Det är också denna dag som den yngre generationen renar den äldre generationens händer med heligt vatten.

Nyårsfirande i övriga Sydostasien

Det är som sagt inte bara i Thailand man firar, utan även in andra länder i regionen.

I Laos kallas vattenfestivalen ibland Pbeemai, men även Songkran är ett välkänt begrepp. Precis som i Thailand börjar firandet av Waterfestival den 13:e april varje år.

I Kambodja kallar man nyårsfestivalen för Chaul Chnam Thmey och sätter igång antingen den 13:e eller den 14:e april. Firandet går till ungefär på samma sätt som i Thailand.

Det burmesiska infirandet av det nya året heter Thingyan och beräknas fortfarande efter lunarkalendern varje år.

I Kina firar man Xishuangbanna – Nyårsdagen – runt 14-16 april. Man beräknar dagen efter Daikalendern.